Forside

Galleri

Cigar&Whisky

Diverse

 
 

 

 

                                                       
                                                       
        Tobakkens historie    
           
                                                       
                                                       
                                                       
                                                                                 
       

Produktion

Tobaksblade høstes og ældes gennem en kombination af varme og skygge, for at reducere sukker og vand indholdet uden at bladene rådner. Første del af processen, kaldet hærdningen, tager mellem 25 og 45 dage, og varierer afhængigt af klimaet og konstruktionen af de lader som bruges til at opbevare den høstede tobak. Hærdningen manipuleres afhængigt af tobakken og den ønskede farve på tobaksbladet. Anden del af processen, kaldet gæringen, udføres under betingelser som sikrer at tobaksbladet dør langsomt og ærefuldt. Temperatur og fugtighed må kontrolleres for at sikre at bladet fortsætter gæringen, uden at rådne eller pulverisere. Det er her smag, brænding og aroma karakteristika primært bringes ud i bladet. Når bladet er ældet korrekt, bliver det sorteret til brug som fyld eller omlægsblad, afhængigt af bladets fremtoning og kvalitet. Under denne proces, bliver bladet konstant fugtet og håndteret forsigtigt, for at sikre at hvert blad udnyttes på bedst mulige måde, baseret på dets individuelle kvaliteter. Bladet vil blive pakket, inspiceret, pakket ud, geninspiceret og pakket igen, konstant mens det fortsætter sin ældningsproces. Når bladet har modnet til producentens specifikationer, bliver det brugt til i cigarproduktionen. At lave en kvalitetscigar er stadigvæk håndarbejde. En erfaren cigar ruller kan producere hundredvis af ekseptionelle, næsten identiske cigarer, hver dag. Rullerne holder tobakken fugtig, især omlægsbladet, og bruger specielle, buede knive til at forme fyld og omlægsblade, hurtigt og nøjagtigt. Når den er rullet, opbevares en cigar i en træform, mens den tørrer. I denne form skæres enderne til, så cigarerne bliver helt ens. Fra nu af, er cigaren færdig, og kan, så vidt man ved, opbevares i en uendelighed, under de rette betingelser. Cigarer er kendt for at kunne opbevares i årtier, hvis de holdes opbevaret tæt på 21 grader celsius (eller 70 grader fahrenheit) og 70 % relativ fugtighed (heraf 70/70 reglen). Når cigaren er købt, opnås det optimale opbevaringsmiljø bedst i en speciel boks af træ, også kaldet en humidor, hvor temperatur og fugtighed kan kontrolleres over lange perioder. Selv hvis cigaren skulle blive tør, kan man genskabe den optimale fugtighed i den, såfremt den ikke er blevet håndteres skødesløst. Nogle cigarer, især de bedste mærker, bruger forskellige typer tobak som fyld og omlægsblad. Lang fyldtobak er lavet af hele blade, fra den ene ende af cigaren, til den anden. Disse er af langt højere kvalitet, end cigarer hvor fyldet består af mindre stykker tobaksblade. Disse cigarer benytter også en tredje variant af blade, en såkaldt ’binder’, mellem fyld og omlægsblad. Dette gør det muligt for producenten at benytte mere delikate og attraktive blade som omlægsblade. Disse høj kvalitets cigarer består oftest af en blanding af tobakker. Selv Cubanske lang fyldtobaks cigarer kombinerer tobakker fra forskellige dele af landet, for at skabe flere forskellige smagsindtryk i cigaren. I billige cigarer benytter man pressede cigarstykker til fyld, og lange blade, i nogle tilfælde endog en slags kunst papir, som omlægsblad. Historisk set blev en lærer, eller oplæser, ansat af fabrikken til at underholde fabriksarbejderne. Denne blev dog afløst da lydbøger og transportable stereoanlæg kom frem, men benyttes stadigvæk på nogle cubanske fabrikker. Ifølge historien var det på grund af én af disse læreres valg af læsemateriale, at én af de bedst kendte mærker fik sit navn. På H.Upmann fabrikken i Havanna, havde læreren den vane at læse værker af forfatteren Alexander Dumas. Dumas blev så afholdt af arbejderne, at de bad fabrikkens ejer om lov til at producere en cigar til hans ære. Den nye cigar blev navngivet Montecristo, efter bogen Greven af MonteCristo. Og kasserne Montecristo blev leveret i, bar billedet af seks sværd, efter De Tre Musketerer. Montecristo mærket er den dag i dag, et af de mest populære mærker i verden.

 

Cigar

En cigar er et tæt rullet bundt af tørret og fermenteret tobak . Der sættes ild i den ene ende, og suges i den anden, således røgen kan blive suget ind i rygerens mund. Oprindelsen af ordet cigar er ukendt, men der er mange meninger herom. Nogle mener det kommer fra det Spanien ord ’cigarra’, andre mener ordet kommer fra Mayafolket hvor tobak blev kaldt for sikar. Cigartobak dyrkes primært i Brasilien , Cameroun , Cuba , Den Dominikanske Republik , Honduras , Indonesien , Mexico , Nicaragua og USA . Den bedste tobak siges at komme fra Cuba, nærmere betegnet Vuelta Abajo -regionen, hvor mikroklimaet tillader dyrkning af en hel unik tobak. Denne tobak bruges til at producere eksklusive cigarer, som er kendt af cigarrygere over hele verden.

En cigar består af 3 typer tobaksblade, hvis variationer er afgørende for ryge- og smags kendetegnene: Omlægsbladet (også kendt som Wrapper) Cigarens yderste blade, kommer fra den bredeste del af tobaksplanten. Omlægsbladet afgør meget af cigarens karakter og smag, og dets farve bruges ofte til at beskrive cigaren som helhed. Farver beskrives således, fra de lyseste blade, til de mørkeste:

Double Claro – Meget lys, let grønlig (også kaldet Candela, American Market Selection eller Jade). Farven opnås ved at høste bladene før de er modne, og tørres hurtigt. Dyrkes ofte i Connecticut.

Claro – Lys brun eller gullig. Typisk for tobak dyrket i skygge. Naturel – Lys brun til brun. Typisk for tobak dyrket i solen.

Colorado Claro – Mellem brun. Ses typisk i forbindelse med tobak dyrket i den Dominikanske Republik og på Cuba.

Colorado – Rød brun (også kaldet Rosado)

Colorado Maduro – Mørkebrun. Ses typisk i forbindelse med tobak dyrket på Honduras eller Cuba.

Maduro – Mørkebrun til meget mørkebrun.

Oscuro – Sort, næsten olieagtig. Bliver typisk dyrket på Cuba, Nicaragua, Brasilien, Mexico eller Connecticut.

Nogle producenter benytter sig af alternative beskrivelser:

American Market Selection (AMS) – Synonym med Double Claro.

English Market Selection (EMS) – Kan referere til alle farver stærkere end Double Claro, men mildere end Maduro.

Spanish Market Selection (SMS) – Refererer til de to mørkeste farver, Maduro eller Oscuro.

Lysere farver indikerer en tidligere høst og mildere smag. Mørkere farver indikerer senere høst, samt stærkere og sødere smag pga. indholdet af sukker og olier, og længere hærdning. Fyld er bundter af tobaksblade som udgør cigarens ’indre’, og er dermed hovedparten af en cigar. Fyld af forskellige styrker blandes typisk for at frembringe unikke smage i cigaren. Jo mere olie der findes i tobaksbladet, jo stærkere bliver fyldet. Typerne varierer fra de milde (tørre) Seco, til medium Volado, og til de stærke Ligero. Store cigarer har større kapacitet til fyldet, og har derfor større potentiale til at levere en stærk cigar og/eller med kompleks smag. Fyld kan enten være lang eller kort. Lang fyld laves af hele blade, og er af bedre kvalitet. Hvor kort fyld, også kaldet ’blandet’ eller ’mixed’, består af tobaksstykker fra blade, men og også af stilke fra planten og andre dele. Binder "Binders" er elastiske blade som benyttes til at holde sammen på fyldet.

 

Størrelse og form

Cigarer kategoriseres normalt ud fra størrelse og form, som sammen kaldes vitola. Størrelsen på en cigar måles ud fra to dimensioner, baseret på amerikanske tommer: Ring Gauge, som er diameteren målt i 64 – dele af en tomme. Længden, målt i tommer. Som eksempel kan nævnes de fleste ikke-cubanske cigarer, som har en ring gauge på ca. 50, og en længde på ca. 5 tommer. Robusto størrelsen, som stammer fra Cuba, har en ring gauge på 50 og en længde på 4 7/8 tommer. Den mest almindelige form er Parejo, som har en cylindrisk form, lige sider, en åben og en afrundet ende. Man tænder cigaren i den åbne ende, og klipper hul i den afrundede ende, enten ved at klippe hul, eller ved at prikke hul med speciel udstyr. Man navngiver de forskellige størrelser i Parejo formen således:

Corona Petit Corona (5” x 42)

Corona (5 ½” x 42)

Corona Extra (5 ½” x 46)

Robusto (5” x 50) – også kaldet Rothschilds efter Rothschild familien.

Lang Corona (6” x 42)

Toro (6” x 50)

Lonsdale 6 ½” x 42), opkaldt efter Hugh Cecil Lowther, den femte jarl af Lonsdale.

Grand Corona (6 ½” x 46)

Julieta eller Churchill (7” x 47) opkaldt efter Winston Churchill

Giant Corona (7 ½” x 44)

Double Corona (7 ¾” x 49)

Panatela - Denne er generelt længere og tyndere end Corona.

Lille Panatela (5” x 33)

Kort Panatela (5” x 38)

Smal Panatela (6” x 34)

Panatela (6” x 38)

Lang Panatela (7 ½” x 38)

Figurado Cigarer som er formet irregulært, kaldes figurados, og betragtes ofte af højere kvalitet, idet disse er sværere at lave. Eksempler på figurados er: Torpedo – Formet som parejo, dog med en spids ende. Pyramid – Har en bred ende, og indsnævres jævnt mod en spids ende (pyramideformet). Perfecto – Smal i begge ender, og buler ud på midten. Presidente/Diadema – Formet som en parejo, men betragtes som værende figurado pga. dens enorme størrelse, og kan til tider være lukket i begge ender, ligesom perfecto. Culebras – Tre lange, spidse cigarer som er flettet sammen.

Arturo Fuente, en stor cigar producent i den Dominikanske Republik, har også produceret figurados i eksotiske former fra chili pebre til baseball bat og amerikanske fodbolde. Disse er store samler objekter og vil være ekstremt dyre når de bliver tilgængelige for offentligheden.

Nærmest alle cigar kendere (aficionados) nyder at ryge cigarer på grund af den rige og varierende smag, men nogle værdsætter samler og kender kvaliteten højere. De som tiltrækkes af smagen, opdager hurtigt at hvert mærke og type af cigar, tilbyder forskellige kvaliteter og smag. Generelt er cigarer med lyse dæksblade mildere i smagen, og med en mindre røget eftersmag. Cigarer med mørke dæksblade er typisk kraftigere i smag, selvom de specifikke smagsstoffer ikke er unikke i en bestemt form eller tobakstype.  Ulig cigaretter, smager cigarer meget lidt af røg, og typisk meget af tobak med undertoner af andre smagsstoffer. En fin cigar, især Cubansk fra før 1990, kan nærmest have ingen smag af røg overhovedet. Nogle af de mest almindelige smagsstoffer man kan finde i en cigar inkluderer: Læder Krydderier Kakao/chokolade Mos jord Kaffe Nødder Æble Vanilje Honning Pære. Ikke-rygere udsat for passiv rygning, beskriver typisk lugten af cigarer med mindre flatterende ord, et eksempel herpå er et parfumeri der brænder. De som går meget op i cigarrygning laver ofte personlige optegnelser over cigarer de har røget, komplet med personlig karakter, beskrivelse, smagsstoffer, størrelse, mærker osv. Denne form for personlig journal opleves også blandt kendere af vin, whisky, øl, cognac og tequila. Variationerne indenfor de enkelte områder er nærmest uendelige, og det er muligvis denne form for dynamik som tiltrækker mange cigarrygere.

 

Historie

De indfødte på øerne i Caribien og Mesoamerika har røget cigarer siden år 900, hvilket er blevet bevist ved opdagelsen af en keramik krukke, ved en arkæologisk Maya udgravning i Uaxactún i Guatemala. Krukken var bl.a. dekoreret med figuren af en mand som ryger en primitiv cigar. De første europæere til at ryge cigar, var Rodrigo de Jeres og Luis de Torres. Begge besætningsmedlemmer fra Christopher Columbus’ ekspedition i 1492. I det 19. århundrede var cigarrygning almindeligt i Europa. Cigar industrien blomstrede og cigarfabrikker havde rigtigt mange ansatte, i tiden før man begyndte at producere cigarer mekanisk. Ironisk nok bliver all moderne cigarer, af høj kvalitet, stadig rullet i hånden. Heraf stammer sætningen ’Hecho a Mano’ – ’Lavet i hånden’, som bruges som bevis på håndarbejdet, og som fremgår på mange cigarkasser.

Cuba og dets oprindelige befolkning kom under Spanien kontrol i det 16. århundrede . Uafhængighedskampen begyndte i 1868 og fortsatte i det 19. århundrede indtil den spansk-amerikanske krig i 1898. USA erobrede under denne krig øen, som fik uafhængighed i 1902. USA vedblev dog med at have betydelig kontrol over cubanske forhold. En oprørshær med Fidel Castro i spidsen væltede præsident Fulgencio Batista i 1959. Magtskiftet førte til, at USA mistede deres indflydelse i landet og de to landes indbyrdes forhold forværredes derfor drastisk. Fidel Castros Cuba vendte sig mod Sovjetunionen som de indgik en række handelsaftaler med, samtidig med at Fidel Castro i 1961 erklærede Cuba for en socialistisk stat. En sovjetisk inspireret grundlov blev indført i 1976. Efter Sovjetunionens kollaps i 1991 blev landet ramt af økonomisk tilbagegang. I et forsøg på at vende tilbagegangen, er der blevet gennemført enkelte økonomiske og politiske reformer.

Regeringen i Cuba udøver stærk politisk kontrol over økonomien. Den har de sidste år indført enkelte reformer for at øge landets valutareserver, øge virksomhedernes produktivitet, undgå fødevaremangel og for at øge antallet af forbrugsvarer. Forandringerne har dog været små og der ser umiddelbart ikke ud til at være vilje til at gennemføre omfattende reformer. En væsentlig faktor i den cubanske økonomi er at enkelte områder er særdeles effektive, herunder visse eksportsektorer og turismen, mens øvrige industrisektorer viser meget dårlige resultater. Den cubanske økonomi blev hårdt ramt af Sovjetunionens kollaps igennem 1990'erne samt af den økonomiske embargo som landet er under. En embargo anført af USA. De væsentligste nuværende problemer er høje oliepriser (olie blev tidligere importeret med rabat fra Sovjetunionen), lave priser på eksportvarer som sukker og nikkel og ødelæggelser forårsaget af naturkatastrofer.

Cigaren gik uundgåeligt over i historien den 7. februar 1962, da den Amerikanske præsident, John F. Kennedy, beordrede en embargo på Cubanske varer, for at ramme Fidel Castros kommunistiske regering på Cuba. Amerikanerne blev dermed forbudt at købe, hvad der dengang, og stadigvæk, betegnes som de bedste cigarer på markedet. Hermed blev Cuba frarøvet en stor del af sine kunder, og embargoen ramte den cubanske økonomi hårdt. Ifølge Pierre Salinger, Kennedys daværende presse sekretær, beordrede Kennedy ham, om aftnen den 6. februar, at købe tusinde Petit H.Upmann Cubanske cigarer.

Da Salinger vendte tilbage med cigarerne, underskrev Kennedy ordren, som startede embargoen. Cigarer som var købt før embargoen, bliver ikke betragtet som værende smuglervarer, og blev kendt som ’pre-embargo cubanere’. I 2006 er det stadig ulovligt for Amerikanere at købe eller importere Cubanske cigarer. Som sædvanligt med embargoer, opstod der en livlig handel med smuglervarer, efterfulgt at skyhøje priser og stigende tilfælde af forfalskninger. Eftersom computere og Internet blev hver mands eje, blev det muligt for Amerikanerne at købe illegale cigarer online, fra nabolande såsom Canada, hvor der ikke er embargo mod Cuba. Den fulde effekt af handlen via Internettet er ukendt, og som med al illegal aktivitet er der risiko for at blive snydt, enten ved at modtage forfalskede varer, eller ingen varer overhovedet. I midten og slutningen af 1990’erne gjorde flere kulturelle fænomener i USA, det pludselig meget populært, at ryge cigar. Mange middags arrangementer, med cigarrygning for øje, opstod i storbyerne overalt i USA. Kendte, radio og fjernsyns værter, politikere, arbejdere endog kvinder blev alle tiltrukket af cigarens mystik. Den pludselige genopstandelse af cigaren, skabte et behov som var vanskeligt at imødekomme. Den 30 år gamle embargo gjorde det ikke nemmere. Cigarforhandlere opstod overalt, i håbet om at tjene masser af penge på den nye trend. Disse forhandlere kunne praktisk talt selv sætte prisen på alle typer og mærker af cigarer. Nogle nægtede tilmed at sælge hele kasser ad gangen, selvom meget få havde råd hertil, af hensyn til andre kunder. På grund af den ekstreme efterspørgsel af cigarer, måtte mange opgive at ryge cigarer. Enten fordi de ikke havde råd, eller fordi cigarer simpelthen ikke kunne skaffes. For andre aftog trenden og nyhedsværdien. I 2005 var cigarpriserne faldet til et fornuftigt niveau, og man kan nu, nemt, skaffe de bedste cigarer.

       
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
               
                                                                                 
                                                       

Tilbage til toppen

       
                                                                                 

www.cw-klubben.dk